テニスでできる認知症予防

高齢化社会が進み、人生100歳時代とも言われる現代ですが日本人の平均寿命がどのくらいかみなさんはご存知でしょうか。
最新のデータで男性は80.98歳、女性は87.14歳と世界の平均年齢が28.2歳にもかかわらず、日本はかなりの長寿大国と言えるほどです。

そんな中注目されているのが「健康で長生きできる秘訣」です。
長生きするということは嬉しい限りですが、誰しも健康で楽しく生涯を送れたらと思うものです。
病気や怪我の心配ももちろんですが「認知症」という治療が難しくなる病気を予防するにはどんな方法があるのでしょうか。
実はテニスは認知症予防にとても効果のあるスポーツなのです。
その理由を紐解いてみましょう。

テニスでできる認知症予防①:有酸素運動

有酸素運動とは長時間継続して行う運動のことを言います。
運動中に体内の糖や脂肪が酸素とともにATPという筋を収縮させるためのエネルギーを作り出すことから、有酸素運動と呼ばれています。
私たちは運動時にグリコーゲンという物質を二酸化炭素と水に分解し、その過程で産生されたATPをエネルギー源として使いますが、体内に貯蔵されているグリコーゲン量には限界があるため体脂肪を分解してエネルギー源にする方法に切り替えます。
体脂肪を分解するには大量の酸素が必要となるため、酸素を取り入れながらエネルギー源を産生する、これを有酸素運動と言います。
テニスももちろんこの有酸素運動といわれるスポーツです。
テニスのラリーなどのように断続的に体を動かすことで、体脂肪を分解するリパーゼと呼ばれる物質は体温が高くなると活性を高め、体温が上昇し血流が多くなりエネルギー生産をしてく、というものです。

少し難しい話になってしまいましたが有酸素運動であるテニスを行うことで認知症予防にも繋がっていく、というわけです。
テニススクールにのレッスンには必ずと言っていいほどラリー練習があります。
特にジョイナス北野田テニススクールの90分のレッスンの中でも必ず行われているラリー練習を思い出してみてください。初級クラスと上級クラスでは運動量に差があるものの、必ず断続的なラリーをする機会があると思います。
このように夢中になっていて気づかないたった数分のラリーの中で有酸素運動を繰り返すことによって認知症予防にもなり、高血糖や高血圧、動脈硬化の予防・改善にもつながる効果があるのです。

テニスでできる認知症予防②:判断力を養うスポーツ

テニスは対人スポーツです。
有酸素運動の代表ではランニングや水泳が含まれますが、有酸素運動×対人スポーツを行うということは認知症予防を行うのにとても大切なことなのです。

テニスは相手の打ったボールを打ち返します。けれど、ただ打ち返すだけでいいとは限りません。相手の動きを予測したり、打ってきたボールがどこにくるのかを判断したり、自ら考えながら体を動かすスポーツで、これがラケットスポーツのおもしろさの1つとも言えるでしょう。

この何気ない動作が実は認知症予防に一役買っているのです。

体を動かしながら頭で考えるということはスポーツだけではなく勉強でも良しとされることは昨今有名な話で、かつての人気ドラマ「ドラゴン桜」では東大合格を目指す生徒たちに教える教師が「体を動かしながら覚えようとすると人は記憶しやすい」と言っていました。
それほど体を動かしながら頭を使うということはとても大切なことなのです。

テニスのお話に戻りますが、相手の動きを見て、ボールを判断し、打ち返す。
テニスはただこれだけの動作ですが、この全ての思考を体を動かしながら行うことでより一層認知症予防にも繋がっていくというわけです。

認知症予防には色々な頭のトレーニング方法もありますが、楽しく気持ちよく夢中になりながらできるのであればそれに越したことはありません。
ストレスを溜めない予防法の方が人は長く続けることができるのです。

テニスでできる認知症予防③:人と一緒に楽しむ

テニスはプロの試合こそシングルスといって1対1で戦うゲームが多く見られますが、テニススクールでのレッスンには「ダブルス」という2対2で行われるゲーム方式が一般的です。
つまり、1つの試合の中で自分を含め4人がプレイしている状態です。
ボールは1つ、けれど人数は4人。
予測できることもあれば予想もできなかった展開になったりし、わいわいゲームを楽しむことができ終始楽しく運動できるのです。

実は認知症予防にこの効果は絶大です。
誰かとプレイし、誰かと打ち合う・・そんな対人スポーツは1人で行うランニングや水泳とは違った湧き上がる気持ちを体感することができ、脳が活性化されるのです。


またテニススクールではレッスンの合間にちょっとした休憩時間を挟むことがあります。
ジョイナス北野田テニススクールもレッスンの合間に水分補給やちょっとした休憩を挟むタイミングがあり、生徒さん同士は会話を楽しんだりしています。
このスポーツの合間のちょっとした会話や人とのコミュニケーションも脳を活性化させる重要な時間なのです。

テニスをまだやったことがない、はるか昔にやった記憶はあるが今更・・と思っている方でも大丈夫です!
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